لقد اختصرت اللغة العربية المصطلحين امبريالية وكولونيالية بمصطلح واحد، الا وهو الاستعمار.

وذلك أدّى الى اشكالية معينة في فهم وفصل المصطلحين.


الامبريالية:

حسب آخر تعريف لها بالقرن التاسع عشر (على الأرجح أنه ماركسي لكن ليس هذا ما يهم):

هي أولًا سياسة، وتهدف هذه السياسة الى استيلاء الدولة 1 على الدولة 2 بالقوة، ونهب الخيرات المصادر الطبيعية ونقلهم الى الدولة 1، واستغلال القوة البشرية بدولة 2 لخدمة المصالح الاقتصادية للدولة 1، وبالنهاية تُستخدم الدولة 2 كسوق لمنتوجات الدولة 1.

العلاقة التطفلية بامتياز.


الكولونيالية:

قيام دول اوروبية او عناصر من هذه الدول, باكتشاف اقاليم شاسعة في انحاء مختلفة من العالم, والاستيلاء عليها ليس سياسيا واقتصاديا فقط, وانما تربويا وثقافيا ايضا, الى جانب اقدامها على الاستيطان فيها وتحويلها الى مستعمرات لها.